大众投资力挺福特旗下Argo自动驾驶公司

大理新闻网 李沁 2019-07-17 13:35:18
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  据英国路透社7月12日报道,大众集团于12日宣布,将向福特汽车公司旗下Argo AI自动驾驶公司投资26亿美元(约179亿元人民币)。消息一出,该家总部位于匹兹堡、成立两年的初创公司Argo市值大涨,立即跃居自动驾驶领域的前列。

  Argo表示,大众将投资10亿美元(约69亿元)现金,并将大众价值16亿美元(约110亿元)的欧洲自动驾驶公司并入其中。该笔投资交易使得Argo的估值略高于70亿美元(约482亿元),跃居自动驾驶汽车行业估值最高的公司之一。

  2017年,福特收购了Argo的多数股权,而大众将以5亿美元(约34亿元)的价格从福特手中收购Argo的股份。届时,大众和福特将各自持有少数股权,Argo创始人布赖恩•萨莱斯基(Bryan Salesky)和彼得•兰德(Peter Rander)以及Argo的一批员工也将持有少数股权。大众和福特将分别占有Argo董事会的两个席位,即各自持有略低于30%的投票权,而Argo将占据三个席位,其投票权则略高于40%。该些公司都拒绝透露其在Argo的实际股份。

  Argo首席执行官萨莱斯基在一次采访中表示:“我们有两位了不起的客户和投资者,他们将助力我们真正扩大规模,并致力于我们的长期发展。”他还表示,Argo将欢迎更多的战略或投资者前来,帮助分担将自动驾驶汽车推向市场的成本。他说:“我们都明白到这是一个时间、人才和资本密集型的行业。”

  大众是去年全球销量最大的汽车制造商, 有了大众的注资,相当于Argo现在和一位拥有庞大规模与资源的合作伙伴结盟。此外,大众还拥有更广泛的系列产品,包括重型汽车和越野装置,可以在Argo的帮助下实现自动化。福特与大众共同合作的Argo,有望加快这两家汽车制造商的部署时间表,两家公司都计划在2021年投入使用自动驾驶汽车。不仅如此,这还可能对类似的合作、以及相关初创企业的估值产生更广泛的影响。

  目前自动驾驶技术领域的佼佼者Waymo (谷歌母公司Alphabet旗下的自动驾驶子公司)已经部署了自动驾驶MPV;通用汽车旗下的Cruise Automation也获得了数十亿美元的投资。

  今年年初,Cruise公司的市值跃升至190亿美元(约1307亿元),此前该公司吸引了日本软银集团、本田汽车公司和美国投资公司普信集团(T. Rowe Price)超过60亿美元(约413亿元)的投资。同个时间段,在软银、丰田和电装投资10亿美元(约69亿元)之后,优步旗下先进科技集团的市值攀升至逾70亿美元(约合482亿元)。

  但与公认的行业领军企业Waymo相比,这些估值显得微不足道。摩根士丹利对Waymo的估值最高可达1,750亿美元(约1.2万亿元),而杰富瑞对Waymo的估值则最高可达2,500亿美元(约1.7万亿元)。据报道,大众去年考虑向Waymo投资137亿美元(约943亿元)并收购后者10%的股份,这将使Waymo的估值达到1370亿美元(约9426亿元)。

  (实习编译:黄婉君 审稿:刘洋)